Signos de puntuación y su uso

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Lo signos de puntuación son una parte clave de la redacción para poder generar documentos con sentido para nuestros interlocutores.

En este artículo exploramos los principales signos de puntuación y su uso correcto para dar entonación y cadencia a tus textos.

Por Alejandra Zorrila y Mariana Viramontes

Uso de punto (.)

El punto se utiliza para señalar el final de una frase u oración o dividir partes importantes de un texto.

Se escribe siempre sin separación de la palabra, número o signo que lo precede, y separado por un espacio del elemento que lo sigue.

El tipo de punto que utilizamos depende del tamaño de la pausa que sugerimos al lector que haga cuando lea el texto: 

El punto y seguido tiene como función separar enunciados que forman un párrafo, después de este punto se continua en el mismo renglón, y si la oración termina en el final de éste se sigue en la línea siguiente sin dejar margen o sangrado.

El punto y aparte separa dos párrafos que desarrollan ideas diferentes. En este caso el punto se escribe al final de un párrafo y la oración siguiente debe comenzar después de un margen o sangrado.

El punto final cierra un texto, ya sea un apartado, capítulo o el texto en su totalidad.

Después de un punto siempre se utiliza mayúscula, a menos de que sea utilizado en una abreviatura.

Uso de coma (,)

La coma representa en la escritura una pausa breve que se hace al hablar o leer. También sirve para organizar sintácticamente la frase.

Se escribe pegada a la palabra o signo que la precede y separada por un espacio de la palabra o el signo que la sigue. Recomendaciones para el uso de la coma:

Se utiliza para separar palabras de una enumeración dentro de un mismo enunciado.

-Cuando la enumeración es completa el ultimo elemento es introducido por una conjunción (y, e, o, u, ni) delante de la cual no debe escribirse coma.

Por ejemplo: Las propuestas, programas y presupuestos de la organización…

  • Si la enumeración es incompleta y se escogen algunos elementos representativos, no se escribe conjunción alguna ante el último términos sino coma. La enumeración puede cerrarse con etcétera o con puntos suspensivos.

Por ejemplo: Se necesitará leer los documentos en su totalidad para revisar ortografía, signos de puntuación, redacción, etc.

  • La palabra etcétera, o su abreviatura (etc.) se separa con coma si es que sigue el enunciado.

Por ejemplo: Los presupuestos para programación, software, etcétera, serán controlados por el director de sección.

  • En la datación de cartas y documentos se escribe coma entre el lugar y la fecha y entre el día de la semana y el mes.

Por ejemplo: México D.F, 2 de noviembre del 2014

  • Las palabras o frases que se unan como incisos, interrumpiendo una oración, ya sea para aclarar o amplificar lo dicho, se escriben entre comas.

Por ejemplo: Los documentos generados, después de haber sido revisados y corregidos, deben ser enviados a imprenta.

  • Se escriben entre comas los enlaces que actúan introduciendo explicaciones en las expresiones como: ahora bien, esto es, por ejemplo, es decir.

Por ejemplo: Los actores del programa, esto es, todos los departamentos involucrados en su desarrollo…

  • Se utiliza coma para indicar la omisión de un verbo por haber sido mencionado anteriormente o por estar sobrentendido.

Por ejemplo: La redacción de los documentos especializados es realizada por expertos en el tema; la de los documentos administrativos, por la gerencia.

  • Se utiliza coma delante de la conjunción (y, e, o, u, ni) cuando la secuencia expresa un contenido distinto a los elementos anteriores.

Por ejemplo: Redactar los análisis, documentos y entregables, y enviarlos a los actores correspondientes.

  • Se coloca coma delante de la conjunción (y, e, o, u, ni) cuando está destinada a enlazar con toda la proposición anterior y no con el último de sus miembros.

Por ejemplo: Todos los niños y adolescentes de la comunidad deben de ir a la escuela que corresponda, y así fomentar la educación en la región.

  • Se antepone una coma en las oraciones que se contradicen total o parcialmente y son introducidas por conjunciones como: pero, mas, aunque, sino.

Por ejemplo: Se han revisado todos los documentos, pero aún no se ha llegado a una conclusión satisfactoria.

  • Se antepone coma en los enunciados que explican otros y son introducidas por conjunciones como: porque, pues, ya que, dado que. Por ejemplo:

    Se han tenido que repetir algunos procesos, ya que el resultado no fue el esperado.

  • Cuando se utiliza la coma después de paréntesis se debe de colocar fuera de los mismos.

Por ejemplo: La Junta de Asistencia Privada(JAP), conformada para regular las acciones de las instituciones de asistencia privada, aprueba las acciones que se llevaron a cabo…

  • Separar dos o más palabras o frases que sean de la misma clase, o formen enumeración, siempre que entre ellas no figuren las conjunciones y, ni, o.
  • Separar dos miembros independientes de una oración, haya o no conjunción entre ellos.
  • Limitar una aclaración o ampliación que se inserta en una oración.
  • Locuciones conjuntivas o adverbiales, sea cual sea su posición, van precedidas y seguidas de coma.

Por ejemplo: En efecto, es decir, de acuerdo, en fin, por consiguiente, no obstante.

  • No se utilizan comas entre sujeto y predicado.

Por ejemplo: 

Este documento es una guía de redacción.

Este documento, es una guía de redacción.

Uso de punto y coma (;)

El punto y coma separa partes relacionadas entre sí dentro de un enunciado y tiene mayor nivel aislante que la coma y menor que el punto.

Cuando se lee se utiliza un tono descendente en la palabra que le antecede y después una pausa, como en el caso del punto, pero con menos énfasis.

Se escribe pegado a la palabra o signo que lo precede y separado por un espacio del signo o palabra que lo sigue.

La primera palabra que sigue al punto y coma debe escribirse con minúscula.

Es un signo de puntuación poco aprovechado que puede resultar útil para dar fluidez y cadencia al texto. Se puede utilizar en los siguientes casos:

  • Separar oraciones relacionadas entre sí, pero que carecen de conjunción o preposición.

Por ejemplo: Al identificar la necesidad, decidió comenzar a trabajar y ponerla en orden; realizó un diagnóstico, un análisis crítico y una propuesta.

  • Separar los elementos de una enumeración que ya están separados entre sí por comas.

Por ejemplo: El sistema primario es efectivo; el secundario, cómodo; el terciario, inmaduro.

  • Tras una oración seguida de otra que está introducida por una conjunción y que no esté directamente relacionada con ella.

Por ejemplo: Nada podían hacer para restablecerlo, solo enviar comunicados de disculpa; fue entonces cuando llegó el nuevo técnico.

  • Para separar períodos sintácticos completos, entre los que existe una estrecha vinculación de significado.

El servidor se compone de muchas partes; la primera de ellas es la caja.

  • Donde la coma sustituye a un verbo sobreentendido.

Por ejemplo: La primera parte de la obra era interesante; la segunda, anodina; el final, francamente aburrido.

  • Separar dos o mas elementos de un enunciado si ya incluyen comas.

Por ejemplo: El documento de procesos está incompleto; el análisis de costos, incorrecto; el de tiempos de entrega, en revisión y el de objetivos, terminado.

  • Para preceder enunciados que se contradigan total o parcialmente introducidas por conjunciones como: aunque, mas, pero, o si las frases son largas.

La iniciativa propuesta por la organización es muy prometedora; pero es necesario que todos los actores cumplan su parte.

  • Delante de una oración que abarca o resume todo lo expresado en incisos anteriores, ya separados por comas.

Por ejemplo: Los visitantes, ya sean locales o foráneos, tienen la obligación de registrar su entrada y salida de las instalaciones; esto servirá para llevar un mejor control.

  • Para separar oraciones que, aunque pudieran ser independientes, están íntimamente relacionadas por el sentido.

Por ejemplo: Los resultados que se han podido observar han superado las expectativas; la mayor parte de los asistentes al programa han logrado cumplir con todos los objetivos.

Uso de dos puntos (:)

Los dos puntos indican que lo que sigue es consecuencia o conclusión de lo que antecede.

Si se lee en voz alta, se hace un descenso de tono antes de la pausa.

Genera una pausa mayor a la de la coma y menor a la del punto.

Se pueden utilizar  antes de empezar una enumeración, antes de una cita textual o para indicar el inicio de una explicación sobre un tema en específico.

Deben escribirse pegados al signo o palabra que antecede y separados por un espacio en blanco del signo o la palabra que sigue. Por ejemplo:

Los dos puntos se utilizan para:

  • Comenzar una enumeración
  • Marcar el inicio de una cita textual
  • Indicar el inicio de una explicación sobre algún tema antes mencionado

En este texto Martínez dice: Las principales herramientas gramaticales con que contamos para escribir un buen documento son la morfología, la sintaxis, la semántica, la ortografía y la puntuación.

  • Los dos puntos son una herramienta de puntuación con usos específicos: Los utilizamos para marcar el inicio de una enumeración, una cita textual o una explicación.

Uso de puntos suspensivos (…)

Los puntos suspensivos suponen una interrupción en la oración o un final impreciso. No deben utilizarse para provocar duda o ironía. Siempre se escriben pegados a la palabra o signo que los precede. Los puntos suspensivos se utilizan en los siguientes casos:

Se suprimen palabras o fragmentos en una cita textual. En este caso, se presentan entre paréntesis (…).

Por ejemplo: El artículo 3º de la Constitución Mexicana indica que: La educación que imparta el estado tenderá  a desarrollar armónicamente, todas las facultades del ser humano (…)

Cuando les sigue es otro signo de puntuación no se deja espacio entre ellos.

Por ejemplo: ¿Se debe o no hacer…?, autor…, título…,

 Es el final….

Es el final…

Cuando van detrás de una abreviatura, se suma a ellos el punto que los cierra, de modo que se escriben cuatro puntos en total.

Por ejemplo: pag….

Al final de una enumeración incompleta, son equivalentes a la palabra etcétera o a su abreviatura (etc.) por lo que no pueden aparecer juntos. Por ejemplo:

✗   los documentos, análisis, diagramas, etc…

✓  los documentos, análisis, diagramas…

Uso de guiones (-)

El guión es un signo ortográfico auxiliar que se utiliza para señalar cada una de las intervenciones de los personajes en un diálogo o para limitar las aclaraciones que se insertan en el texto.

El guión se utiliza en los siguientes casos:

-Para insertar en una oración una aclaración o comentario. En este caso, el guión va separado de la palabra que antecede y junto a la palabra con que comienza la aclaración. 

Por ejemplo: La fecha en la que se realizará el evento –establecida por la directora de la organización- coincide con las fiestas locales…

Para establecer relaciones circunstanciales entre nombres propios.

Por ejemplo: Los proyectos colaborativos realizados por IDYD-CIDE han sido…

Para establecer relaciones entre conceptos. En este caso el guión tiene un valor de enlace similar al de una preposición o una conjunción.

Por ejemplo: Los acuerdos llegados entre los actores (gobierno-sindicato) consisten…

Para dividir dos adjetivos calificativos relativos a un mismo sustantivo.

Por ejemplo: Los conceptos técnico-administrativos.

Para separar las sílabas de una palabra cuando no cabe entera al final de una línea y debe continuar en la siguiente. No debe dividir letras que pertenecen a una misma sílaba.

Por ejemplo:

✗   estab-amos, art-iculo

✓  Es-tá-ba-mos, ar-tí-cu-lo

Uso de signos de interrogación y exclamación (¡! , ¿?)

Los signos de interrogación y exclamación son signos de puntuación que encierran enunciados que, respectivamente, interrogan o exclaman.

Decimos que encierran los enunciados porque se escriben al  comienzo y al final de una pregunta u oración.

No se escribe punto después de los signos de interrogación y exclamación.

Siempre se escriben pegados a la palabra o signo que inicia o finaliza la frase queda dentro de los signos, y separados de las palabras o signos que quedan fuera.

¿Estamos de acuerdo?

En general en los documentos técnicos o estratégicos se evita utilizar signos de exclamación:

Los signos de apertura (¡,¿) son característicos del español y nunca deben de omitirse.

Por ejemplo:

✗   Se aumentará el presupuesto?

✓  ¿Se aumentará el presupuesto?

Si lo que sigue al signo de cierre es una coma, no se deja espacio entre ellos y la palabra que le siga debe de comenzar con minúscula.

Por ejemplo: ¡Este comportamiento es inadmisible!

Si lo que precede a la interrogación o exclamación es una coma, la primera palabra debe ir en minúscula a menos que sea un nombre propio. Puede utilizarse coma después de un signo de interrogación en cuyo caso, la próxima palabra se escribirá con minúscula. Después del signos de cierre no se escribe punto y la palabra que le sigue debe comenzar con mayúscula.

Por ejemplo:

✗   Debemos preguntarnos, ¿Es éste el procedimiento adecuado? Si la respuesta es afirmativa…

✓  Debemos preguntarnos, ¿es éste el procedimiento adecuado? Si la respuesta es afirmativa…

✗   ¿Vale la pena saberlo? No lo sabemos.

✓   ¿Vale la pena saberlo?, se preguntó el profesor.

Cuando se escriben seguidas varias preguntas breves, se debe iniciar con mayúsculas.

Por ejemplo: ¿Qué? ¿Por qué? ¿Para qué?…..

En las oraciones interrogativas las palabras de pregunta (qué, dónde, cuándo, cómo, porqué, quién) siempre se acentúan. 

Por ejemplo: ¿Quién es el encargado del proyecto?

Uso de paréntesis ( ) y corchetes [ ]

Los paréntesis y corchetes son signos de puntuación que sirven para encerrar o encasillar elementos incidentales o aclaratorios que estén desligados del sentido de la oración en la que se insertan. Se escriben sin espacio entre el principio o el final de las palabras que limitan la aclaración.

Uso correcto de los paréntesis:

  • Se emplean paréntesis cuando se interrumpe el discurso con una aclaración extensa que tenga poca conexión con el texto.

Por ejemplo: Juan Ramírez(líder comunitario y maestro artesano de la comunidad) ha sugerido…

Se usan paréntesis cuando aparecen datos aclaratorios como fechas, referencias a autores o a sus obras.

Por ejemplo: Como aprendimos en el proyecto realizado en El Salvador (2012) los residentes…

Se utilizan paréntesis para introducir opciones en un texto. En este caso se encierra entre paréntesis el elemento que constituye la alternativa, ya sea una palabra completa o uno de sus segmentos. 

Por ejemplo: En el documento se indicara(n) el (los) proceso(s) necesario(s)…

Uso correcto de corchetes:

Signos de puntuación correctos
  • Se utilizan corchetes para incorporar información complementaria o aclaratoria dentro de un texto que está entre paréntesis.

Por ejemplo: En el documento antes mencionado (Guía Editorial Idyd [2014])

Se emplean corchetes cuando en un texto transcrito se omite una parte del original, ya sea una palabra o fragmento, se usan corchetes para encerrar los puntos suspensivos que indican el lugar de la omisión.

Por ejemplo: La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, es incurable y terminal, y aparece con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años de edad. […] la neuropatología característica fue observada por primera vez por Alois Alzheimer en 1906.

Se usan corchetes en la transcripción de un texto para marcar cualquier modificación en el texto original, como aclaraciones, enmiendas o adiciones. 

Por ejemplo: Si [b]ien por esto se entiende [en el original, nien]

Uso de asterisco (*)

El Asterisco es uno de los signos de puntuación menos utilizados en la redacción. Se usa para hacer una llamada a una nota dentro de un texto indicada al pie de la pagina, tabla o párrafo.

Se pueden hacer desde una (*) hasta cuatro (****) llamadas de asteriscos. Se utilizan en los siguientes casos:

Delante de una palabra antigua que fue evolucionada y su resultado es una reconstrucción.

Por ejemplo: Bizarro* (Ha significado normalmente ‘valiente, animoso, generoso’. Ahora, debido a la influencia del francés y del inglés, esta palabra ha pasado a significar ‘raro, extravagante, estrambótico)

Anteponiéndolo a una palabra o expresión para señalar la incorrección en su uso u ortografía. 

Por ejemplo: Creo *de que tendremos éxito (forma correcta: Creo que tendremos éxito)

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